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Le lichen résisterait sur Mars

Le lichen résisterait sur Mars

Le moins que l’on puisse dire, c’est que les conditions ne sont pas idéales pour vivre sur la surface de Mars, non seulement pour les humains, mais pour la grande majorité des organismes. Imaginez : -51 degrés Celsius, des rayonnements, des vents forts, etc. Le lichen n’a l’air de rien quand vous le croisez, mais c’est un remarquable organisme symbiotique. Il s’agit à la fois d’un champignon et d’une algue qui ont coopéré tant et si bien qu’ils ne peuvent plus se passer l’un de l’autre.

On sait le lichen très résistant. Il a même été testé dans l’espace par l’ESA.

« J’ai l’air de rien, mais je survivrais sur Mars »

Alors, des chercheurs ont placé des échantillons de cet organisme dans une chambre de simulation des conditions martiennes (chimie, température, pression, humidité, rayonnements, sauf plus faible gravité) et dans un endroit un peu plus protégé (en pensant que du lichen pourrait aussi se retrouver dans une anfractuosité de roche, donc moins exposé). Les organismes ont tenu un mois sans souci, mais seul le lichen qui était protégé des rayonnements a pu fonctionner normalement, en réalisant de la photosynthèse.

Ce genre d’expériences permet de se dire qu’on fait bien de continuer d’espérer de trouver des niches de vie sur Mars (par exemple, en sous-sol) et que l’on doit faire aussi très attention de ne pas contaminer Mars avec de la vie terrestre, car elle pourrait bien arriver à survivre.

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5 commentaires sur “Le lichen résisterait sur Mars

  1. Par une « contamination » intempestive, de nouvelles sources de Vie risqueraient d’effacer les signes du Passé : des colonies de lichens autochtones seraient submergés par les « colonies » d’envahisseurs terrestres !…

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