Mégazoom sur Andromède

Galaxie d'Andromède

Chaque seconde qui passe nous rapproche d’un instant fatidique, celui de la rencontre entre notre galaxie la Voie Lactée, et sa jumelle, la Galaxie d’Andromède, visible à l’oeil nu dans un ciel clément et pourtant distante de 2,5 millions d’années lumières soit  25 suivi de 30 zéros :

25  000 000 000 000 000 000 000 000 000 000  kilomètres ( 🙂 amusez-vous à lire la somme*).

C’est dire si nos yeux embrassent loin lorsqu’ils sont levés, que vous trouverez sur n’importe quel planisphère céleste sous le doux nom de M31 (Messier 31) escortée par deux autres galaxies (M32 et M 110 sur l’image ci-dessus). Les distances sont passionnantes, imaginez pour vous faire une idée que deviez commencer à compter jusqu’à « seulement » 1 billion (c’est 1 suivi de 12 zéros)  à haute voix, à raison de 1 chiffre par seconde, il vous faudrait 30 000 ans !

Un destin inévitable :

En effet, le destin de ces deux monstres cosmiques est voué à une valse destructrice ou elles s’enlaceront dans un chaos sans nom, et chaque seconde qui passe nous rapproche de 111 km de cet instant d’apocalypse annoncé. A cette vitesse phénoménale, depuis le 1er janvier, la distance entre les deux galaxies s’est déjà réduite de 230 000 000 (230 millions) de km, chaque jour, 6,5 millions de km sont parcourus, et  chaque année, ce sont 3,5 milliards de km de moins entre nous. Mais rassurez-vous, si notre voisine la plus proche est une menace qui semble très rapide, les distances qui nous séparent sont pour le moins … Cosmiques, puisque malgré tout il va falloir être patient et attendre près de 4 milliards d’années pour que l’étreinte fatale ait lieu.

Cette galaxie est immense, 150 000 années lumières de diamètre (la notre en fait 100 000), et une pouponnière stellaire qui abrite le chiffre effarant de 1 000 milliards d’étoiles,

Jusqu’alors, l’image la plus résolue nous venait du télescope Mayall en Arizona, et l’image extraordinaire (que vous pouvez cliquer ci-dessous)  de 48.327 x 12.185 pixels, pèse 720 Mb :

Andromède Cliquez sur l'image pour la voir en Ultra HD
Cliquez sur l’image pour la voir en Ultra HD

THE BEST OF :

Le satellite Hubble nous livre aujourd’hui l’un de ses plus beaux clichés.
Avec cette photo zoomable (ci-dessous) bien plus résolue encore que celle de Mayall qui fait pas moins de 3,5 milliards de pixels.

Découvrez le mégazoom en cliquant sur l'image
Découvrez le mégazoom en cliquant sur l’image

—– Pour aller plus loin —–

Distance en kilomètres * 25 quintillions (25 suivi de 30 zéros)

La fiche technique de la galaxie d’Andromède

Suivre la distance de rapprochement entre les deux galaxies en temps réel

Un planisphère céleste en ligne et en temps réel pour localiser et observer Andromède (et bien d’autres astres).

Simulation de la collision entre la Voie lactée et Andromède :

Les collisions cosmiques vous intéressent ? Ce documentaire est fait pour vous :

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